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Le démarrage du PC

Au moment de la construction de la carte-mère, un logiciel système : le BIOS, est stocké dans la mémoire ROM (Read Only Memory). Le BIOS est parfois appelé firmware. Avant les années 1990, les BIOS étaient stockés sur des puces ROM qui ne pouvaient être modifiées. Au fur et à mesure que leur complexité, et le besoin de mises à jour se faisait sentir, ils furent stockés sur des mémoires EEPROM ou Flash qui pouvaient être modifiées. Ainsi, il est possible de mettre à jour, de manière logicielle, le BIOS d'un ordinateur. Cette action est applée Flasher le BIOS.

Celui-ci s'exécute au démarrage de l'ordinateur. Il déclare les disques, configure les composants et recherche l'unité de booting, c'est-à-dire la partie où rechercher un système d'exploitation et finalement lance ce dernier. Dans la plupart des cas, l'OS (Operating System) se trouve dans le master boot record du disque dur et se charge en RAM.