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Les réseaux

On parle de réseau lorsque plusieurs PC sont reliés entre eux. Les utilisateurs peuvent ainsi transférer des informations et des données de PC à PC et se partager leurs ressources (imprimante, modem, disque durs, lecteurs optiques,...)

Les types de technologie réseau les plus courants sont sans fil, Ethernet et HPNA (home phone line, ligne téléphonique domestique).

Dans les réseaux domestiques, plusieurs types de matériel sont utilisés.

  • Cartes réseau : ces cartes connectent des ordinateurs à un réseau afin qu'ils puissent communiquer. Une cartes réseau peut être connectée au port USB de l'ordinateur ou installée à l'intérieur, dans un connecteur d'extension PCI (Peripheral Component Interconnect) disponible.
  • Concentrateurs et commutateurs réseau : Les concentrateurs et les commutateurs connectent au moins deux ordinateurs à un réseau Ethernet.
  • Routeurs et points d'accès : Les routeurs connectent des ordinateurs et des réseaux entre eux (un routeur peut, par exemple, relier un réseau domestique à Internet). Les routeurs permettent aussi de partager une connexion Internet unique entre plusieurs ordinateurs. Les routeurs peuvent être filaires ou sans fil.
  • Modems : les ordinateurs utilisent des modems pour envoyer ou recevoir des informations via les lignes téléphonique ou câblée.
  • Câbles réseau (Ethernet et HPNA uniquement) : Les câbles réseau connectent des ordinateurs entre eux et avec du matériel associé, comme les concentrateurs et les routeurs.