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Le microprocesseur ou l'unité centrale

L'unité centrale (CPU Central Processing Unit) a pour tâche principale :

  • d'effectuer des calculs arithmétiques et logiques
  • de transmettre des données.

Dans la technologie PC, les processeurs sont en majeure partie fabriqués par intel et amd. Les dernières générations de processeurs s'appellent Pentium, Celeron, Duron ou Athlon.

Le volume d'information qu'un processeur peut recevoir ou émettre (traitement externe) et celui qu'il peut traiter en un cycle de traitement (traitement interne) s'exprime en multiples de 8 bits.

Une horloge interne ou quartz cadence le travail du microprocesseur. L'unité de mesure est le MHz (Mégahertz). Un hertz équivaut à un battement par seconde, 1MHz équivaut à un million de battements par seconde, 1GHz à un milliard de battements par seconde.

Les fréquences actuelles varient de 333 MHz à quelques GHz.