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Les unités de mesure

L'octet

L'octet (en anglais byte ou B avec une majuscule dans les notations) est une unité d'information composée de 8 bits. Il permet par exemple de stocker un caractère, tel qu'une lettre ou un chiffre.

Ce regroupement de nombres par série de 8 permet une lisibilité plus grande, au même titre que l'on apprécie, en base décimale, de regrouper les nombres par trois pour pouvoir distinguer les milliers. Le nombre « 1 256 245 » est par exemple plus lisible que « 1256245 ».

Pour un octet, le plus petit nombre est 0 (représenté par huit zéros 00000000), et le plus grand est 255 (représenté par huit chiffres « un » 11111111), ce qui représente 256 possibilités de valeurs différentes.

Pour standardiser cette codification et que la lettre "a" soit codée de la même façon sur toutes les machines du monde, la codification ascii (American Standart Code for Information Interchange) a été choisie. Ce code utilise généralement 8 bits et permet de pouvoir représenter 256 caractères différents.

Devant l'augmentation croissante des volumes de données mis en jeu, des nouvelles unités apparaissent pour caractériser les nouveaux supports de stockage. A titre d'exemple, un disque dur de 120 Go, une mémoire vive de 1 Go, ...

Ainsi, pour simplifier l'écriture du nombre d'octets que nécessite une certaine opération, les préfixes multiplicatifs suivants et bien connus sont utilisés:

  • K représente le préfixe multiplicatif de kilo et vaut 1024 (210)
    par exemple: 256 KB ou Ko vaut 256 x 1024 B ou o
  • M représente le préfixe multiplicatif de méga et vaut 1024 x 1024 c'est-à-dire 1.048.576
    par exemple: 128 MB ou Mo vaut 128 x 1024 x 1024 B ou o
  • G représente le préfixe multiplicatif de giga et vaut 1024 x 1024 x 1024 c'est-à-dire 1.073.741.824
    par exemple: 80 GB ou Go vaut 80 x1024 x 1024 x 1024 B ou o

En ordre de grandeur, on peut retenir les unités standardisées depuis 1998 par l'organisme international IEC (International Electrotechnical Commision).

  • Un kilo-octet (ko ou kB) = 1000 octets (103)
  • Un Méga-octet (Mo ou MB) = 1000 ko = 1 000 000 octets (106)
  • Un Giga-octet (Go ou GB) = 1000 Mo = 1 000 000 000 octets (109)
  • Un Téra-octet (To) = 1000 Go = 1 000 000 000 000 octets (1012)
  • Un Péta-octet (Po) = 1000 To = 1 000 000 000 000 000 octets (1015)