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L'ordinateur

Un ordinateur traite l'information sous forme codée : il convertit les données décimales en données binaires grâce à une série de commutateurs appelés aussi bascules, qui peuvent prendre seulement deux positions correspondant au 0 et au 1. Les opérations arithmétiques élémentaires s'effectuent au moyen de circuits logiques.

L'ordinateur est une machine capable de traiter des informations de manière automatique :

  • d'emmagasiner une grande quantité de données;
  • de traiter celles-ci de façon rapide et complexe;
  • le traitement s'effectue grâce aux ordres (programmes) confiés à la machine par l'homme (utilisateur).

Pour réaliser ces tâches, le système informatique est donc composé de deux partiesdistinctes :

  • le matériel (hardware) qui comprend l'ordinateur et les appareils qui lui sont connectés.
  • le logiciel (software) ou programme sans lequel l'ordinateur n'est qu'un tas de « quincaillerie », c'est la partie « intellectuelle » de l'ordinateur.

L'ordinateur doit pouvoir assurer les fonctions principales :